Leonard ja Katarina Bäcksbackan taidekokoelmalla oli ratkaiseva merkitys Helsingin kaupungin taidemuseon perustamiselle. 448 teosta lahjoitettiin kaupungille vuonna 1976 ja niistä tuli HAM Helsingin taidemuseon kokoelmien ydin.

Leonard ja Katarina Bäcksbacka keräsivät aikalaistensa, 1900-luvun suomalaisten taiteilijoiden teoksia. Heitä kiehtoi erityisesti värien voimaan perustuva maalaustaide.

Osa HAMin näyttelytiloista on pysyvästi omistettu Bäcksbackan kokoelmalle eli taidemuseon juurille.

Vaihtuvissa näyttelyissä kokoelmaa tarkastellaan eri näkökulmista ja rinnalle tuodaan myös teoksia HAMin muusta kokoelmasta sekä lainoja muista kokoelmista.

HAMin juuret kertoo tarinoita suomalaisen taiteen vaiheista ja suomalaisen modernismin eri puolista. Esillä on 60 teosta 27 eri taiteilijalta vahvatunnelmaisesta Tyko Sallisesta lyyriseen Ellen Thesleffiin ja klassisesta Wäinö Aaltosesta runolliseen Rafael Wardiin.

HAMin juurten kaikki teokset kuuluvat taidemuseon omaan kokoelmaan. Kokonaisuuden on kuratoinut HAMin amanuenssi Kati Nenonen.